Misbruik van vennootschapsgoederen. Ook in eenmansvennootschappen valt het vennootschapsbelang niet samen met het belang van de enige aandeelhouder.

Op 4 februari 2021 velde het Hof van Beroep te Luik een opmerkelijk arrest waarbij een arts werd vrijgesproken voor het misdrijf misbruik van vennootschapsgoederen (art. 492bis Sw.), hoewel hij zijn professionele vennootschap had leeggehaald via de rekening courant, terwijl die vennootschap aanzienlijke fiscale schulden had.

De arts werd door het Hof van Beroep vrijgesproken omdat er twijfel bestond over diens bedrieglijk opzet. Het Hof van Beroep stelde dat als de vennootschap met als enige aandeelhouder-bestuurder de arts zelf, wordt benadeeld, de aandeelhouder ook zichzelf benadeelt. De arts betaalde de vennootschapsschuld immers uiteindelijk uit eigen handen.

Dit arrest werd op 9 juni 2021 echter verbroken door het Hof van Cassatie.

Het Hof van Cassatie oordeelde als volgt:

“L’article 492bis du Code pénal, dont le moyen accuse la violation, sanctionne notamment le dirigeant d’une personne morale qui, frauduleusement, utilise les biens sociaux non dans l’intérêt de cette personne morale mais dans son propre intérêt.

L’intention frauduleuse caractérisant ce délit consiste à agir à des fins contraires à l’intérêt social, en étant conscient que l’usage fait des actifs de la personne morale infligera à celle-ci un préjudice significatif.

L’arrêt constate que le défendeur a manifestement géré la société de manière déplorable, et qu’il lui a causé un dommage, puisqu’en asséchant sa trésorerie, il a exposé la société à se voir taxée sur des revenus qu’elle n’avait pas, invitée à payer des intérêts et des majorations, frappée par des saisies-arrêts et des contraintes exécutées d’office.

De la circonstance qu’après coup, le gérant, producteur et bénéficiaire des rémunérations mises en société, s’est vu chargé de la dette d’impôt y afférente, il ne se déduit pas qu’une atteinte préjudiciable n’ait pas été portée au patrimoine distinct de la personne morale, ni que le défendeur ait pu en ignorer la réalité.”

 

Het Hof van Cassatie stelt aldus zeer scherp dat het vennootschapsbelang niet samenvalt met het eigen belang van de enige aandeelhouder.

Het vennootschapsbelang beschermt immers ook de schuldeisers van de vennootschap, waaronder bijvoorbeeld de fiscus.

Ook de enige aandeelhouder van een vennootschap kan zich dus schuldig maken aan het misdrijf ‘misbruik van vennootschapsgoederen’, zoals bepaald in artikel 492bis Sw.

Let als enige aandeelhouder-bestuurder dus op wanneer u gelden uit de vennootschap haalt, uw vennootschap vormt immers een eigen onderscheiden rechtspersoon.

Bron: